در واقع سیگنالینگ مجموعه ای از پیام های ارسالی و دریافتی در یک ارتباط مخابراتی گفته می شود که وظیفه مدیریت و کنترل یک رابطه را دارد. به عبارت دیگر تمامی عملیاتی که شما یا طرف مقابل و یا واسط ( مرکز مخابراتی ) برای یک ارتباط انجام می دهید که می توان به شماره گیری ، بوق اشغال ، بوق تماس ، کالر آی دی و … نام برد بر عهده سیگنالینگ است.

در گذشته ( ابتدای همه گیر شدن ارتباطات تلفنی )سیگنالینگ توسط فرد یا افرادی که در مرکز مخابراتی مستقربودند انجام می شد به طوری که شما اگر قرار بود با آقای ابراهیم حامدی ارتباط تلفنی برقرار نمایید ، گوشی تلفن را برداشته و به اپراتور درخواست ارتباط با ایشان را ارائه می کردید. اما با گذشت زمان و پیشرفت فن آوری این چرخه کار خود را به سیگنال های ارسالی و دریافتی داد به طوری که در حال حاضر با برداشتن گوشی تلفن و شماره گیری سیگنال ها به سوییچ مخابراتی ارسال شده و به صورت خودکار ارتباط شما با مقصد برقرار می شود.

سیگنالینگ درون باندی و خارج از باند:

به روشی که سیگنال و محتوای ارتباط ( صوت ، تصویر و … ) از یک باند فرکانسی یا کانال فیزیکی در شبکه تلفنی استفاده کند ، سیگنالینگ به روش درون باندی گفته می شود.

برای مثال در شبکه تلفن آنالوگ شهری ( PSTN ) استانداردهای عمومی برای ارسال و دریافت سیگنال به روش سیگنالینگ درون باندی استفاده می شود که از معروف ترین آنها می توان به DTMF و  FSK نام برد

اما اگر سیگنالینگ باند فرکانسی و یا ارتباط فیزیکی مجزایی نسبت به محتوای ارتباط جهت تبادل سیگنال های مربوطه استفاده شود به آن روش سیگنالینگ خارج از باند گفته می شود که می توان به SS7 و SS6 در این خانواده اشاره کرد.